10 de los mejores parques nacionales y regionales de Francia

10 de los mejores parques nacionales y regionales de Francia

Los espacios verdes de Francia ofrecen la oportunidad de ver una magnífica vida salvaje, explorar pueblos de montaña o simplemente hacer una gran caminata o un paseo en bicicleta.

Parque Nacional de la Vanoise, Rhône-Alpes

El primero (1963) y más grande de los parques nacionales de Francia continental, la Vanoise está en los Alpes franceses, convirtiéndose en el parque nacional del Gran Paradiso una vez que pasa la frontera con Italia. Cientos de senderos cruzan las laderas de las montañas donde las marmotas semidomesticadas se acercan para oler tu picnic y donde el edelweiss se asoma entre las trompetas azules de la gentiana acaulis en las laderas. Los linces, lobos, gamuzas e íbices descienden una vez que el hielo se ha derretido en la primavera. Rodeado por prestigiosos centros de esquí, Courchevel y Val-d’Isère, el parque ofrece un gran espectáculo de glaciares y lagos de montaña, perfecto para la bicicleta de montaña y el senderismo en verano y el esquí de fondo en invierno.

Parque Nacional de los Pirineos, Midi-Pyrénées

Imagina algo del tamaño de un bote de mermelada, cubierto de pelo marrón oscuro con patas traseras palmeadas y una nariz larga. Desafortunadamente, el desman de los Pirineos sólo sale de noche para alimentarse de mariscos e insectos de río, pero hay otros animales raros, más fáciles de detectar, en este parque nacional. Ranas pirenaicas, visones, incluso osos habitan el paisaje. Las águilas reales y los quebrantahuesos se elevan sobre el Tren de Artouste, de color rojo y amarillo, que recorre 10 kilómetros de vía estrecha y vertiginosa desde la cumbre de la Sagette hasta el lago Artouste y ofrece unas vistas impresionantes del macizo y sus valles.

Parque regional natural de las Landas de Gascoña, Aquitania

El agua dulce del río Leyre se fusiona con el agua de mar de la cuenca de Arcachon en este pintoresco parque natural al sur de Burdeos. La mezcla ha producido un hábitat de pantano que alberga caropsis, diminutas zanahorias que sólo se ven crecer en el departamento de las Landas, y libélulas inusualmente grandes que se sumergen dentro y fuera del agua. Anguilas, nutrias y terrapinas nadan en las lagunas rodeadas de robles y alisos gigantes. El parque tiene un enorme bosque de pinos y un ecomuseo, así como el Le Teich de 110 hectáreas, el principal parque de aves de Francia, con más de 320 especies observadas que migran de ida y vuelta desde África, entre las que se encuentran los gansos de cola gris, las espátulas, las agujas de mar y las colas de alfiler.

Parque nacional del Mercantour, Provence Alpes Côte-d’azur

Dos de los aspectos más destacados del Mercantour son obra del hombre: los frescos de inspiración bestiaria de las capillas locales del siglo XV son sólo un poco menos aterradores que las 36.000 tallas prehistóricas del Vallée des Merveilles del parque. Mercantour tiene un núcleo central muy protegido de 685 km2 donde los visitantes sólo pueden caminar y una zona periférica más grande de 28 pueblos de montaña, donde es posible ir en bicicleta y en ala delta. Las formaciones rocosas alpinas y el clima mediterráneo se han combinado para producir impresionantes desfiladeros, además de ser el hogar del jabalí, la perdiz roja, las aves cascanueces y el recientemente reintroducido quebrantahuesos, la mayor ave de presa de Europa.


Parque Nacional de Écrins, Rhône-Alpes y Provence Alpes Côte-d’azur

Écrins ocupa el triángulo de montañas, lagos y glaciares entre Gap, Briançon y Grenoble. Es tan enorme que contiene más de 100 cumbres, 60 lagos y siete maisons du parc (centros de información) y es el espacio perfecto para contemplar un paisaje aparentemente interminable. Las águilas y los buitres miran fijamente a las liebres de la nieve y a las alimañas en las rocas de abajo. En invierno, Les Deux Alpes es una de las estaciones de esquí más elegantes de Europa y en verano, a menudo se une al Alpe d’Huez como una de las subidas más agotadoras del Tour de Francia. Los visitantes pueden entrar en el parque y pasar el día haciendo senderismo con la nueva aplicación del parque, Rando Ecrins, que cuenta con guías a lo largo de 700 km de senderos señalizados.

Parque natural regional de Le Perche, Normandía

A dos horas de París, los vastos bosques, humedales y praderas de Le Perche son perfectos para un día de excursión. También tiene algunos de los más bellos bosques de robles de Francia y una gran variedad de palomares de sílex y arena, molinos de viento, abadías y casas solariegas construidas después de la guerra de los cien años. La Mansión Courboyer del siglo XV está abierta al público (admisión 2 euros) y está situada en un gran terreno con carriles bici para explorar. La cáscara de los castillos de La Ferté-Vidame y Nogent-le-Rotrou parecen sacados de un cuento de hadas. Raras cigüeñas negras, garzas y grullas se balancean en los numerosos lagos del parque, pero Le Perche es más conocido por sus caballos, con más de 30 picaderos y establos que ofrecen paseos en salto y en pony a través del parque de 194.000 hectáreas.

Parque nacional de Calanques, Provenza Alpes Costa Azul

Las Calanques, al sudeste de Marsella, sólo se convirtieron en parque nacional en 2012 y sólo una sexta parte de su superficie total está en tierra, siendo la mayoría una zona marina protegida. Los paseos por la cima de los acantilados hacia las calanques (calas) de Sormiou y Morgiou son estimulantes siempre y cuando no se haya bebido demasiado pastis. Muchas de las calancas sólo son accesibles en barco. La alternancia de piedra caliza y arenisca da una extraña locura a la costa que alberga salamanquesas de dedos de hoja, lagartos ocelados y 13 especies de murciélagos. En el mar, los delfines nariz de botella, las tortugas marinas caguamas y los rorcuales comunes pueden ser vistos en las aguas de Cassis.

Parque regional natural de Armorique, Bretaña

En el verano, el único parque natural regional de Bretaña es un bullicio de excursionistas, cangrejeros y recolectores de algas. En el parque se incluyen páramos, pantanos, torsos de granito y tres pequeñas islas, donde los afloramientos rocosos, las marismas y los cañaverales proporcionan una excelente observación de las aves. Las islas forman parte de una reserva de la biosfera de la UNESCO, pero se puede llegar a ellas en ferry en la intrigantemente llamada Baie du Stiff. La península de Crozón, que parece una cabeza de dragón que se hunde en el mar, es perfecta para una caminata con viento y tiene un espectacular sitio megalítico de piedras en pie en su extremo, los 87 menhires de la alineación de Lagatjar. Las plantas carnívoras del sol capturan insectos en los pantanos armorianos y los bosques oscuros, las cuevas y la niebla de baja altura añaden al misterio del lugar.

Parque regional natural de los volcanes de Auvergne, Auvergne

Un dramático paisaje de cráteres y picos cónicos cubiertos de lo que parece ser un tapete verde, el parque regional natural de Auvergne des volcanes es un paraíso para los fotógrafos. Un tren sube a la cima del Puy-de-Dôme, el más alto de los 80 volcanes extintos del parque, pero también es una gran caminata, si estás en buena forma. El parque regional más grande de Europa tiene su base en una cadena de volcanes de 30 km de largo. Tiene cuatro reservas naturales separadas, arroyos, piscinas, glaciares, el escarpado Macizo del Sancy y el Macizo del Cantal. Las mariposas Apolo y las raras damiselas se unen a más de 1.000 especies animales diferentes en el parque; y para más emociones, está Vulcania, un parque temático inspirado en el volcán, que tiene paseos en caída vertical así como demostraciones científicas prácticas.

Parque nacional de Cévennes, Languedoc-Rosellón

Cien años antes de que fuera declarado parque nacional, Robert Louis Stevenson pasó por este paisaje a menudo prohibido en su burro, Modestine. Su ruta se conoce ahora como el Camino de Stevenson (oficialmente la Grande Randonnée 70), aunque las bicicletas de montaña han reemplazado a los burros como la forma más popular de transporte. Con bosques de castaños, campos de rocas y caminos escarpados, el parque tiene una sensación impredecible, casi caótica, una sensación que se intensifica por el gran número de ovejas y ganado. Las Cévennes fueron el centro de las revueltas de Camisard a principios del siglo XVIII, donde se derramó mucha sangre – Stevenson sintió la emoción en el paisaje mientras intentaba dar sentido al levantamiento protestante. Dirígete a Florac para el centro de información del parque.

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