Parque natural del Cabo de Gata

Parque Natural del Cabo de Gata

Situada en el extremo sudoriental de España, es la mayor zona costera protegida de Andalucía, un paisaje salvaje y aislado con algunas de las características geológicas más antiguas de Europa. La costa sureste de España, donde se encuentra el parque, es la única región de la Europa continental con un verdadero clima desértico caliente.

En 1997 se designó como Reserva de la Biosfera de la UNESCO y en 2001 fue incluida entre las Zonas Especialmente Protegidas de Importancia para el Mediterráneo. Debido a las propiedades de adsorción y a la baja permeabilidad de sus arcillas, el área fue estudiada como un posible lugar para el almacenamiento profundo de residuos radiactivos sellados.

Localización del Parque Natural del Cabo de Gata

Se encuentra a 30 Km de Almería capital. Se sale de la ciudad por la carretera  Al-12, llamada autovía del aeropuerto, seguimos por esta vía y a la altura de la urb. de Retamar se toma la carretera  Al-3115 , siguiendo las indicaciones Cabo de Gata – San José, este camino lleva directo al parque.

Toda la historia del Cabo de Gata

La presencia humana más antigua registrada en este Parque es de más de 10.000 años, unas piedras talladas en “Los Escullos” (Níjar) así lo evidencian. Pero hasta el final del Neolítico y al principio de la Edad de Bronce no se registraron los primeros asentamientos de valor.

Existen dos yacimientos importantes de la Prehistoria, Los Millares y El Algar. Esta identidad cultural primitiva desapareció con la llegada de los Tartessos y otras civilizaciones del Mediterráneo Oriental.


Los Tartessos y Fenicios tenían sus rutas comerciales en estas costas, rutas que aprovecharon los cartagineses y colonos griegos haciéndolas más transitadas. Pero fueron los romanos los que, después de conquistar las tierras, lograron dejar huella hasta la actualidad con las actividades humanas que utilizaban dichas rutas.

En la época medieval

Ya en el Medievo, los hispanomusulmanes con sus conocimientos avanzados sobre el uso del agua y el aprovechamiento de los recursos, consiguieron crear una economía basada en la agricultura, hecho que llevó a los asentamientos y moverse al centro y abandonar las costas.

Aunque las necesidades defensivas hicieron que se construyeran varias torres vigías en las costas, como la Torre de los Lobos, la de la Vela Blanca y la del Cerro de la Testa.

Siglos después, con la Reconquista, la zona quedó casi despoblada y eso y el difícil acceso por tierra ayudo a los piratas africanos a abastecerse de las pocas huertas o encontrar cobijo de enemigos o temporales.

Desde el reinado de Felipe II se fortificaron las costas permitiendo su repoblación, pero en 1658 hubo un terremoto que destruyó algunas de las estructuras, ya deficientes por las penurias económicas de la monarquía de ese siglo. Los siglos siguientes, de nuevo se fortificaron y desmantelaron con la llegada de Napoleón. Y no fue hasta el siglo XIX, que se vivió un periodo de auge económico gracias a la explotación de los minerales de la región, al descubrirse la existencia de oro en el distrito almeriense de Rodalquilar, o en las fundiciones de plomo de Cartagena y Mazarrón. Hasta que en 1966 se cerraron las explotaciones.

Entorno natural del Cabo de Gata
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Paisajes del Parque Natural

El clima de la zona es desértico con temperaturas más bien suaves durante todo el año gracias a la influencia marítima. La temperatura media anual es de unos 19,1 °C y la precipitación media anual es de 156 mm, lo que hace de esta zona el lugar más seco de Europa.

Sus costas tienen lechos de pastos marinos del género Posidonia y arrecifes de coral de alta mar, ambos aumentando dramáticamente el número de especies marinas residentes y transitorias. Una parte de 120 km2 del área protegida total designada es una reserva marina, que se extiende bajo el agua hasta una profundidad de 60 m.

La vegetación característica de la zona terrestre es la flora adaptada a la sequía: principalmente agave, higo chumbo, palmitos enanos y una serie de xerófitos (algunos de los cuales son endémicos).

Así pues, encontramos diferentes tipos de paisajes:

  • Saladares y albuferas
  • Ramblas
  • Llanuras esteparias
  • Áreas montañosas
  • Fondos de arena
  • Arrecifes y roquedales
  • Rutas submarinas

 

Flora del Parque Natural del Cabo de Gata

El Palmito europeo se utiliza como símbolo del parque y es la única palmera nativa de Europa, complementa los escasos suministros de agua subterránea con el rocío y la humedad del aire.

El Agave es otro símbolo del parque natural y hay más de 1.000 plantas registradas en la reserva, algunas de las cuales son endémicas del Parque. Otra de las plantas endémicas del incluyen el Dragoncillo del Cabo de Gata o Boca de dragón.

Existen otras plantas terrestres como el Azufaifo común, un arbusto espinoso que se extiende por la estepa. El matorral está compuesto por Olivos, Lentiscos, Coscojas, Esparto, Tomillo y Romero.

Alrededor de las salinas se encuentran cañas Carrizo y la Sosa alacranera. En las aguas costeras hay extensos lechos de Posidonia oceánica, endémica del Mediterráneo, y 260 especies de algas marinas.

Fauna del parque natural del Cabo de Gata
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Fauna del Parque Natural del Cabo de Gata

Se han registrado 1.100 especies de fauna dentro del parque, la mayoría de las cuales son aves. Las salinas constituyen un importante hábitat tanto para las aves residentes como para las miles de aves migratorias que se detienen en su viaje entre Europa y África. Entre las especies que se encuentran alrededor de las salinas figuran Flamencos, Garzas reales, Garzas imperiales, Cigüeñas, Grullas, Avocetas y Ostreros; y los patos invernantes.

Muchas especies de Alondra viven en la estepa, incluida la rara Alondra de Dupont, así como pequeñas Avutardas y el Alcaraván común. Las aves marinas incluyen gaviotas de patas amarillas, Charranes, Alcas comunes, Cormoranes, Frailecillo atlánticos y la Pardela cenicienta y balear. La riqueza de la vida animal proporciona presas para varias aves de rapiña: Águilas pescadoras, Halcones peregrinos, Cernícalos y otras águilas.

Los reptiles que encontramos

En el parque también encontramos unas 15 especies de reptiles, entre ellos las Lagartijas italianas, los Lagartos ocelados, las Culebras de collar y la Víbora de Lataste.

La reserva marítima es el hogar de varias especies de crustáceos, moluscos y peces, entre ellos la Sepia común, la almeja Nacra, que produce seda de mar, la Morena del Mediterráneo, considerada como una exquisitez por los romanos, la Aguja y el Pez golondrina. Las algas marinas albergan peces como el Besugo y el Mero.

Entre los mamíferos del parque se encuentran la Gineta común, el Jabalí, el Lirón común y la comadreja, el carnívoro mamífero terrestre más pequeño. La hierba marina solía proporcionar un hábitat para la Foca monje, que está en peligro de extinción. Hasta la década de 1960 fue uno de los últimos lugares donde esta foca se crió en España, ninguna foca ha criado en el parque desde 1965.

Ocio en el Parque Natural del Cabo de Gata

El Parque cuenta con 25 rutas diferentes para hacer a pie y una a bicicleta.

Dificultad baja

  • Sendero Caldera de Majada Redonda (interior; 2,8 Km; 1 h)
  • Sendero Cortijo del Fraile – Montano – Hornillo (interior; 7,7 Km; 3 h)
  • Sendero El Pocico – Las Marinas (costera; 6,4 Km; 2 h)
  • Sendero Escullos – Isleta del Moro (costera; 1,6 Km; 40 m)
  • Sendero Escullos – Pozo de los Frailes (interior; 4,7 Km; 1 h 50 m)
  • Sendero Las Amoladeras (interior; 6,7 Km; 2 h)
  • Sendero Loma Pelada (costera; 5,9 Km; 2 h 30 m)
  • Sendero Los Genoveses (costera; 2,3 Km; 1 h 30 m)
  • Sendero Mesa Roldán (interior; 1,9 Km; 1 h)
  • Dificultad baja Sendero Río Alías (interior; 4,2 Km; 2 h)
  • Sendero Vela Blanca (costera; 3,4 Km; 1 h 30 m)
  • Sendero Vía Verde de Lucainena a Agua Amarga (interior; 8,2 Km; 2 h 40 m)

 

Dificultad media y media/alta
  • Sendero La Molata (costera; 1,5 Km; 1 h)
  • Sendero Requena (interior; 7,4 Km; 3 h)
  • Sendero San Pedro – El Plomo – Agua Amarga (costera; 11,1 Km; 4 h 30 m)

 

También puedes disfrutar de varias actividades deportivas como el Submarinismo, Kayak, Surf Kitesurf, Snorkel, Paddle Sup, Vela, Bicicleta, Parapente. También tienes otras actividades como rutas en barco, 4×4, Quad o a caballo.

Si prefieres las visitas arqueológicas, tienes el yacimiento de Los Millares, considerado como el más importante de Europa perteneciente a la Edad del Cob

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